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自由译 者如何与翻译公司合作

译者给客户提供服务,服务对 象为什么不可以是翻译公司呢?假如你认同,那么,要想让 你的传真机上来文如潮水般涌来、你的邮 箱满满都是支付支票之前,你还有许多事要办。

第一件事,要让翻译公司知道你。如果你 给所知道的每个翻译公司发送简历,他们最终会给你工作。因此,简历相当重要。你很少 能够同直接客户见面,也不可 能各大城市跑遍,拜访各个翻译公司,直接向他们推销自己。而简历 能够做到这一切。因此,要写好简历。

简历必须包括姓名、地址、电话、传真、电邮及上网方式等。这些信息要放在起首,让人第一眼就能看到。其次,要写上 你的母语和工作语言,如果忽略这一项,很多翻 译公司就不会再往下看。要考虑 清楚是否写上非母语为译入语。一些翻 译公司不考虑译入语为非母语的译者。

现在来 谈谈简历的正文。

首先,要写从译经验。这包括 你曾经在哪个国家、曾为什 么机构做过什么工作。如果你经历丰富,那么择重点写。当然要 写上有影响力的客户,并具体 写上为其所做的工作。比如,不能单单写“我为贝 立兹翻译公司翻译过”,而要写“我曾于1992年为贝 立兹翻译公司翻进过过Blah-blah管理软件的用户手册”。

其次,要写所 具备的电脑软硬件。要详细地写,而不是简单地说“我有电脑”。每个译者都有电脑,有的还有两至三台。一些公 司不与不具备激光打印机的译者合作。但大部 分公司可以接受高精度的喷打译稿。同样要 详细介绍软件配置,如软件全称及版本,可以提及数据库、电子表 格及图形处理软件,但不要 将游戏及教育软件也写上,翻译公 司对这些才不会感兴趣呢。

再次,要写从译相关经验。比如,在国外的时间、受过多 少种非母语培训及在所翻译专业领域的知识和经验。我的简历就明确写出,我曾在 日本工作生活三年——上过一年大学、从教及从译两年。我还在简历中写道,我具备电脑咨询、软件编程等专业背景。

最后,要写所 获过的相关奖励、证书、专业资格等。比如,获得所 学语言专业奖学金、通过美国ATA资格测试等。

至此,简历基本完成。但还需份说明函,说明发送简历目的。在说明函中,首先要提到,你能做及想做的工作,不要简单地说“我是译者”,而要说“我是生 化及计算机领域日英双语自由译者”;其次提到,你想找 份独立签约人的工作;最后,要再强 调下你的翻译经验及资格。

这里有 几个基本问题要谈谈。

干过这行的人都知道,单靠简 历很难区分谁是真正合格的译者。任何人 都可声称自己是译者。也有人这样干过。唯一比 较明显的区别是,你必须 至少掌握两种语言。因此,翻译公 司只有两种办法从简历来挑选出合格的译者。一是看个人背景材料,二是进行测试。

简历得 特别注意背景问题。大抵来说,不外乎 是否有国外生活工作的经历,是否受 过大学水平的相关语言教育,是否有翻译经验。然而,这里就有个矛盾:初入行 的译者该怎么办呢?一般来说,翻译公 司要的都是有经验的译者。但也有 翻译公司可能愿意冒冒险。即便你碰上这种幸运,你也得 努力增强自己的实力。你可以 参加一些翻译资格测试,可以去 修个翻译专业的学位,可以去 另外一个没有如此挑剔的国家工作,以获取经验,等等。

当然,你也可 以做做一些翻译公司发来的测试。一些翻 译公司并不相信纸上所说的东西。除非你 毕业自名牌翻译学校,否则还 得参加这样的翻译测试。

如果翻 译公司叫你做测试,或叫你 给他们看你曾经的译作,照作就是,而且要高高兴兴。当然不 是因为这令人愉快,而是别无选择。

大多数 翻译公司并没期望自己的译者是文学或语言天才。但要求 译者保证翻译质量,不出差错,无遗漏,并能准时交付。据我所知,有不少 译者仍无法做到上述要求。因此,我这里要强烈地呼吁:如果你要翻译,就要保证其质量,交付准时。如果你做到了,就会得到更多的工作。如果做不到,就此引退,给自己 和他人行行善吧。

简历发送出去后,等回音的话,快则几周,慢则数月。而且不 一定是给工作的回音。一些公 司只是机械性地回复一封感谢信及几张要你填写的表格。填好这 些表格并快速寄回。我知道 有曾有一家公司用这些表格来做测试。如果你 在十五天内未返回它们,就不予考虑。如果你 对表格中的内容有疑问,就打电话过去。这是个 同翻译公司里的人聊聊、增进联络的好机会。从中,甚至能 向对方透露一些无形的东西。

一些翻 译公司也可能寄一份独立签约人的合同给你。内容包括:受雇于他们,独立为其工作;你的译作属于他们,你得为译作的错误、冗赘、耽误及 翻译中出现的其它问题负责。一些公 司还有特别要求,如译者 必须负一定金额的责任险、译者要 重新翻译直到客户满意、译者要 照公司及客户的意见翻译等等。仔细阅读各条款,确信无误后即可签约。关于责任险的条款,我咨询了律师,所得如下:起诉译 者没有什么好处。相对公司来说,译者可是穷人。而且语 言这东西千差万别、变不胜变,这类案 例从没有拿去起诉过。律师建 议我不要为此操心。当一家 公司的合同出现该条款时,我接受了该建议。至今平安无事。

也许不久,一些公 司会打电话问你:“你能为 我们翻译这些资料吗?”一阵兴奋之后,你就得开始相关协商。主要有三点:交付日期、翻译方式、付酬方式。在明确 自己是否有时间和能力翻译之前,不要急于讨论报酬。如果你周末已有预约,而这个 任务下周一就要交付,就不要长篇大论报酬。只要向对方表示歉意,并表示 愿意下次合作即可。

记住,钱人人爱谈,但没有人谈得好(性也是)。

协商相关事项之前,要先了解要翻译什么。也许根 本不需要下一步的协商。曾有一 家翻译公司叫我翻译一份非常详细的公司财务报表。我拒绝了,因为那 超出了我能翻译的领域。干不了的就不要干。当你干不了时,还可以给大家帮个忙。如果你 知道哪个译者能够干的话,就推荐他。他们都 会对此心存感激

翻译公 司通常会给你定具体交稿日期,问你能否及时交付。大部分 项目都会有些弹性,自己可 以先估量下要花的时间。这就要 尽可能多地了解将翻译的项目。只要知 道自己每天大至的工作量,就大体 可以算出完成时间。

一些项 目并不需要译文像书或手册那样精雕细琢。一些大 项目翻译公司还要做二次加工。他们会 有专门的人员来统一处理译文风格、格式及术语。因此,对这样的项目,不必花 太多的时间来处理枝枝节节。

还要注 意译稿的提交格式。译者按 翻译公司要求的格式提交译稿。翻译公 司对此可能会有具体说明。当原资 料中有大量的图表、图片或 译稿将与其他译稿合并出版时,这类说明就相当重要。请遵照这些说明,如有疑问,一定要向公司询问。

动笔翻译前,要问清 译文的用处及其使用对象,问清最 终客户是否需要术语表,还要问 清相关译文风格及格式的细节。 如果原 资料中有图表或图片,要问清如何处理它。要问清 译文是要特殊格式还是普通的文本文件。特殊格 式的译文一般收费稍高些。

最后就要谈到报酬。多数情况,翻译公 司直截了当告诉你这个项目付你多少钱,问你干还是不干。有一些 公司会问你的收费标准。你事先就应考虑好,否则协 商时会显得很不专业。

就我看来,翻译收 费标准取决于三点因素。第一,一般收费标准;第二,待译资 料的性质及困难度;第三,工作量的多少。

一般收费标准,因不同的语言、地区及需求大小而异,没有统一标准。待译资 料的性质是主要因素。如果有 人叫我翻译一份由一名醉洒的工程师涂写在餐巾上的芯片说明,我的收费就较高。因为它的困难度高。反之,没有多少内容、格式固定、打印得 清清楚楚的日常商业信函,收费就低。如果一 篇发表在医药期刊上的关于深层静脉血栓的最新外科技术文章要翻译,则收费较高,因为这 要费很大的功夫收集研究。

工作量 的多少是个重要的因素。工作量越多,收费率相对越低。对自由译者而言,稳定的工作量,换言说,几周或 数月的稳定工作,比什么都值。如果有人给我300页的软 件说明文件翻译,我会很 高兴地降低收费率,作为获 得近两个月稳定工作量的报答。

将这三 个因素综合考虑,得出你的收费标准,让翻译 公司决定接受与否。他们或许会还价,那就得 看你是否接受了。假如达成协议,你就得到工作了。

通过传真、邮寄或 网络得到工作后,第一件要做的事:确认待 译资料是否是所期望的。我确曾 收到俄语的资料,而它本应是日语的。过去几年,我至少 五次收到错误的资料。所能要 先确认所收到的正是你们原先确定的待译资料。

一旦确 定收到正确的待译资料,就得看能否胜任翻译。这不仅 指你是否具备必需的知识和技能,而且也 指你能否在预定的时间内完成。在预定 时间内拿不到约定译稿,没有什 么比这更让翻译公司头疼了(可能除了丢客户外)。永远不 要误了截稿日期。如果看完待译资料后,觉得无 法在预定时间内交稿,就要打 电话告诉翻译公司。他们可 能会修改交稿时间,或只叫 你译其中一部分。但及时 做好那部分比做不好全部或误时好得多。

翻译公 司无法说出待译资料长度,这是常有的事。给你发送汉语资料,这并不 表明他们一定懂得汉语。如果他们无法估计,在确定交稿时间之前,就得让 他们先给你看待译资料。且要全部资料,而不是一两页。因为仅 一两页的估算并不准确。

一旦你 认为能够及时做好工作,所要做 的就是完成译文并及时交付。在谈到交付之前,让我们 先看看在翻译过程通常会发生的意外。

首先,因为我 们都用电脑工作,所以像硬盘、CPU、打印机及软驱出错,甚至电脑被偷,这些都可能发生。据我所知,不少译 者都发生过类似的意外。因此,要备份 你每天所做的工作。如果意外发生,可以将 备份发送给翻译公司,让他们进一步处理。你的工 作即是你的收入,这是你 要备份的另一个原因。你不会 把钱放在不安全的地方吧?那就用 相同的态度来对待你的数据。

即便电 脑在翻译即将完成的前一天被盗,你也得去租、去借,甚至去 买部电脑来完成任务,及时交差。电脑被 盗后的两天之内而无所做为,这是无法原谅的。

另一个 影响翻译的主要因素是关于待译资料的。如所含术语难度、书写印刷规范与否、习惯用语及方言、新词新 语及原文的写作水准。

术语问 题通常靠查字典解决。但如果 碰到非常前沿的领域或新资料,其中术 语根本还未在译入语中存在,那么最 好同客户商量如何处理。这是最好的方法了。他们可 能会叫你自行处理,然后由他们编辑修改。他们也 可能给你术语表为依据。不管怎样,作为译者,处理好 术语是你的职责,无可推卸。术语准确极为重要,比文体恰当、标点正确要重要的多。

待译资 料的书写印刷规范与否也可能对翻译产生影响,特别原 文是中文或日文。当你收 到一份来自客户发给翻译公司的传真手写稿时,你就会 体会到象形文字专家工作时的感觉。

译者有 权要求待译资料的复印件清晰连贯。但即便如此,也无法 保证清晰的复印件上的手写体易读。碰到这种情况,我就尽可能辩认,或给能 给你帮助的朋友看,或跟书写它的人联系。如果这一切都告失败,翻译公 司通常也能理解。但你要 将这种情况告诉他们,问他们 该如何在译文中注释。

习惯用 语及方言往往给语言增添趣味,但也给翻译带来挑战。我觉得,要翻译好它们,得靠以 原文为母语的人帮助,这是能 够抓住它们意思的唯一途径。我给非 英语为母语的人解释过美国习惯用语及方言。他们也 帮我理解他们国家的习惯用语及方言。新词新 语也可这样处理。

最后,谈谈原文的写作水准。翻译这 行有个需记住的不成文规则:译文不能比原文出色。如果原文语无伦次、逻辑不通,则译文也该如此。如果原文温文尔雅、文采菲然,则译文也该如此。译者无需高于原作者,译者也 无需因此而受指责。

那么,如果原 文糟到不知所云的地步,该怎么办呢?对此,我通常 给出与原文相当的意思含糊不清、语言贫乏的译文。这看起 来好像即不合理又不负责。但想想 付给译者的报酬,想想翻译工作的性质,或许可以理解。翻译只 是将一种语言转换成另一种语言,不是改写,也不是编辑,无需改 变原文的风格或内容,无需加 入译者的才智观点。他们只是翻译而已!

翻译好后,译文就需交付出去。有时,译文需亲自送。我跟两 个客户住得很近,我就走过去,将磁盘、打印稿 及发票亲手交付,然后跟 他们聊会儿再返回。不过,译文如何交付,主要取决于客户。在你接受任务之前,就应谈妥交付方式。出现变化的情况是,或客户或你要求改变,或客户的BBS出问题。

我曾接一个小任务,大约只有两百个单词,客户要 求将译文第二天一早发送到他们的BBS上。我在当晚8点左右完成译文,并立即 将其发送到他们的BBS,但没有成功。到了第二早,我又试了几次,仍失败了。于是我就打电话过去,但没人接。不过,他们有电话应答机,我那早还有约会,所以我 匆匆地简明扼要地将译文读给他们的电话应答机录下。那天后来,那家公司打电话给我,解释说,他们那 天外出且关闭了BBS。他们向我表示歉意,并对我的“不寻常的”发送方式表示感谢,认为有总比没有的好。这个经历告诉我:要有创 造性并确保及时交付译文。

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